在丰田看来 燃料电池和氢才是汽车的未来
发布日期:2018-12-03        



当田中良和(Yoshikazu Tanaka)踩下油门,蓝色轿车听到命令,穿过整洁的房子和店铺,冲上郁郁葱葱的小山,钻进车流。头顶阳光明媚,微风轻佛树叶。

 

只有一样东西没有:引擎的咆哮声。

 

田中良和是丰田首席工程师,他说,这种驾驶体验可能有些安静。当时他正开着汽车穿过故乡的街道,虽然有点安静,不过田中良和说,他正努力让体验变得更有趣一些。

 

“我们希望驾驶充满乐趣。”

 

这是一款Mirai汽车,用氢作为燃料,最近,在丰田Plano北美汽车总部我们看到一辆安静的半挂卡车,它也是氢汽车。短期之内,我们不会在公路上看到两款汽车的任何一款。

 

尽管如此,丰田仍然希望Mirai能让零排放技术变得更普及一些。就像Prius(普锐斯)一样。

 

丰田的未来充满不确定性,为了颠覆汽车产业,丰田将氢汽车作为关键武器。

 

田中良和说:“我们之所以在轿车上装备燃料电池,不只是因为这种汽车环保,还因为它可以让用户感受到技术的魅力,这种汽车开起来应该充满愉悦感。”

 

 

丰田高管和专家不断表扬氢燃料技术,说它充满无限可能,燃烧之后只有水留下,不会排放废气,添加燃料速度很快,电动汽车需要充好几小时。只是氢汽车需要添加的是氢燃料,要开到特殊氢站才能加得了。

 

一些怀疑者认为,氢燃料电池只是过渡技术,只会昙花一现。特斯拉创始人马斯克甚至还说氢燃料电池是傻瓜电池,研究这种电池很愚蠢。

 

丰田高管不以为然,他们认为要让世界各地的汽车变得更高效,氢占据相当重要的位置。

 

在发达国家,购买插电式电动汽车似乎更明智,但在一些电网不稳定的地区,购买物理燃料驱动的汽车更合理。

 

2025年之前,丰田希望旗下所有汽车都会有电动版本,包括纯电动插电式汽车、混动汽车,还有一款燃料电池汽车。2030年之前,它希望自己销售的汽车至少有一半都是电动化汽车。

 

要达成目标,还要看丰田能生产多少氢燃料电池,Mirai用的正是这种电池。

 

Taiyo Kawai是丰田氢燃料电池研发的负责人,他说,制造燃料电池涉及到复杂的化学原理,像丰田这样的制造商并没有足够的经验。Taiyo Kawai还说:“对于汽车制造商而言,用很快的速度大规模制造化学产品是一大挑战。”

 

 

Taiyo Kawai说难度很大,问题很复杂,只有提高燃料电池的能量密度,才能存储更多能量,如此一来成本才会降低,因为需要的稀有材料更少,这些原材料价格昂贵。能量密度提高,燃料电池的体积才能缩小。

 

Mirai是在日本丰田市(Toyota City)Motomachi工厂生产的,完全手工制造。工人们带着手套,穿着T恤,上面写着这样的标语:“Challenge Zero Emission 2050。”意思就是说要挑战2050年零排放目标。制造一辆Mirai大约要1小时,团队有29人,每天最多制造9辆,一年大约3000辆。

 

Taiyo Kawai说,2020年之前,丰田希望能将产量提高到每年30000辆。附近还有Tsutsumi工厂,那里每年生产汽车37万辆,包括凯美瑞和普锐斯。

 

想让氢汽车普及,最大的障碍不在于技术,不在于制造,而在于基础设施。

 

美国德州没有氢燃料站,加州有很多富人,他们喜欢尖端技术,即使如此,加州也只有35个氢站。

 

田中良和坦承:“现在我还不能说Mirai已经足够酷,汽车应该是很有吸引力的,这样才会有越来越多的人喜欢驾驶它,然后会有越来越多的人提议多建一些氢站。”

 

引擎咆哮,开着跑车沿着蜿蜒的山路上行,田中良和很喜欢这种感觉,他最喜欢的汽车是雷克萨斯LC 500和丰田86。田中良和的老板丰田章男也喜欢丰田86。在Mirai身上,丰田试图让驾驶者找到同样的感觉。

 

环保爱好者倒是为丰田的宣言鼓掌叫好。

 

2008年,丰田推出Clarity燃料电池轿车。2014年,丰田推出Mirai。2008年专家曾说,丰田有能力让氢燃料电池技术流行起来。

 

Leonardo DiCaprio基金会CEO Terry Tamminen认为:“本田及其它一些小企业已经进入这个市场,但是丰田能让它变成商用技术,推动行业前进,它知道市场在哪里。”Tamminen 还认为,与普通电池相比,氢燃料电池的价值并没有被人们正确认识,主要是因为高效存储电力比较困难。

 

Tamminen说:“未来的电动交通运输需要依靠氢。我觉得在10年之内,当我们回头看电池时代,就像看蒸气时代一样,它是一个好创意,但是最终无法变成主流技术。”

 

德克萨斯大学奥斯汀机电中心的科学家Michael Lewis专门研究氢燃料电池,他认为,如果能开发出体积小巧、性能强大的氢燃料电池,的确前途无量,在美国有很多卡车正在行驶,它们每年要排放大量废气。

 

正因如此,当你前往港口,会看到空气如此糟糕,卡车本来只是想开往仓库或者存储站点,只有几英里远,但是在很长的时间内只能空转。

 

Michael Lewis说:“氢汽车是完美的解决方案。”再次重申,基础设施是一大障碍,大型航运公司如果没有很大自信,是不会扩充氢燃料卡车车队、投资修建氢站的。

 

在Motomachi工厂(Mirai在这里组装),丰田还在推进一个试点项目,它想制造氢叉车。丰田高管鼓吹说,叉车在现场就可以利用废物制造氢,只要3分钟就能给叉车加满燃料,一般电动汽车充满电要8小时。现在Motomachi工厂已经有22辆氢叉车,丰田准备增加到大约70辆。


来源:电子工程世界-汽车电子
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